El estado de la seguridad en el lugar de trabajo: ¿Estamos mejorando?

El estado de la seguridad en el lugar de trabajo: ¿Estamos mejorando?

Las mejoras en la seguridad se han convertido en una característica definitoria de la sociedad moderna. Piense en los avances en la seguridad del automóvil, donde características estándar como bolsas de aire y cinturones de seguridad han reducido significativamente las lesiones y muertes relacionadas con accidentes. Reflexionar sobre las estrictas regulaciones que rigen la producción y manipulación de alimentos, lo que resulta en una disminución sustancial de las enfermedades transmitidas por alimentos. Estos avances subrayan nuestro compromiso de salvaguardar nuestro bienestar.

Sin embargo, cuando se trata de seguridad en el lugar de trabajo, la situación es multifacética. A pesar de la existencia de regulaciones y medidas de seguridad, los datos indican que todavía tenemos trabajo por hacer para garantizar que cada trabajador pueda ir a trabajar y regresar a casa de manera segura todos los días.

Estadísticas de lesiones laborales: la revelación

Ahora, profundicemos en los hechos y cifras concretos que rodean las lesiones en el lugar de trabajo. Para ello, recurrimos a las fuentes de información más fiables, como la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS), que recopila meticulosamente datos sobre lesiones y muertes relacionadas con el trabajo.

Según los datos disponibles más recientes, las lesiones laborales siguen siendo una preocupación importante. En 202 (los datos más recientes disponibles), el BLS informó 2,6 millones de casos de lesiones y enfermedades. Eso es un 18% menos que en 2020.

Las muertes ocupacionales, si bien son una estadística sombría, también exigen nuestra atención. En 2021, 5.190 trabajadores perdieron la vida por accidentes laborales. Esto representa un aumento del 8,9% en 2020, pero la pandemia mantuvo a muchas personas en casa ese año. Tanto en 2018 como en 2019 hubo más muertes en el lugar de trabajo. Queremos ver que este número disminuya cada año y la tendencia general de las últimas tres décadas muestra que estamos logrando avances.

Comprender la seguridad en el lugar de trabajo requiere analizar los datos para identificar tendencias y desafíos. Una tendencia destacada es el impacto desproporcionado en determinadas industrias. Según la página web de datos sobre lesiones del Consejo de Seguridad Nacional se destacan las siguientes industrias:

  • Construcción– experimentó la mayor cantidad de muertes en el lugar de trabajo
  • Servicios de educación y salud.– experimentó la mayoría de las lesiones y enfermedades no mortales que implicaron días de ausencia en el trabajo
  • Agricultura, silvicultura, pesca y caza.– experimentó la tasa de mortalidad más alta por cada 100.000 trabajadores
  • Transporte y almacenamiento– experimentó la tasa más alta de lesiones y enfermedades con días de ausencia en el trabajo por cada 10.000 trabajadores

Es bastante fácil ver cómo se desarrollan estas tendencias. Las industrias que implican trabajo físico pesado en condiciones difíciles y que utilizan maquinaria tienen más muertes. Las lesiones y enfermedades menores prevalecen en industrias que implican pasar mucho tiempo con otras personas en ambientes cerrados.

Otro desafío radica en los tipos de lesiones que se reportan con mayor frecuencia. Los resbalones, tropezones y caídas son muy comunes. Las lesiones debidas a esfuerzos excesivos o movimientos repetitivos también están ahí. El contacto con objetos y equipos también está a la altura. Abordar estos tipos específicos de lesiones mediante medidas de prevención específicas es esencial para reducir las tasas generales de lesiones.

El papel de las regulaciones y su aplicación

La seguridad en el lugar de trabajo no es responsabilidad exclusiva de empleadores y empleados. Los organismos reguladores como la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) desempeñan un papel vital en el establecimiento y aplicación de estándares de seguridad. La misión de OSHA es “mejorar la seguridad de las condiciones laborales en los Estados Unidos brindando asistencia técnica a los empleadores y estableciendo y haciendo cumplir estándares de seguridad y salud en el lugar de trabajo. OSHA realiza inspecciones, otorga citaciones, impone sanciones, brinda consultas y ofrece una amplia variedad de programas diseñados para ayudar a los empleadores a mejorar las condiciones laborales y reducir los riesgos en el trabajo”.

Si bien las regulaciones son cruciales, su eficacia depende de su cumplimiento y aplicación. En algunos casos, todavía se producen violaciones de las normas de seguridad, lo que provoca accidentes y lesiones. Las sanciones de OSHA por violaciones de seguridad en 2023 son:

Tipo de infracción Multa
Serio, poco serio
Requisitos de publicación
$15,625 por infracción
No lograr disminuir $15,625 por día después de la fecha de reducción
Voluntaria o Repetida $156,259 por infracción

Como puede ver, estas multas pueden llegar a ser muy importantes para cualquier empresa que reciba una infracción, especialmente si no la corrige a tiempo. Es más, estas multas pueden empañar la imagen pública de la empresa, dificultar la contratación e incluso dejarla expuesta a posibles demandas.

Las empresas inteligentes no intentan evitar que las pillen cometiendo infracciones de seguridad, sino que se esfuerzan por encontrar y eliminar posibles riesgos de seguridad por el bien de sus empleados. OSHA debería ser un socio en materia de seguridad, no una amenaza.

Mejoras en la cultura de seguridad

En medio de los desafíos, hay avances positivos en el ámbito de la seguridad en el lugar de trabajo. Muchas organizaciones han adoptado el concepto de cultura de seguridad, donde la seguridad está profundamente arraigada en el ADN de la empresa.

Los programas de formación y concientización de los empleados también han desempeñado un papel importante en la reducción de las lesiones en el lugar de trabajo. Cuando los trabajadores están bien informados y son proactivos en materia de seguridad, la probabilidad de accidentes disminuye. Echemos un vistazo a algunas razones de peso para implementar programas integrales de capacitación en seguridad para sus empleados:

  • 3,2 millones de lesiones laborales no mortales en 2020: solo en los Estados Unidos, se produjeron aproximadamente 3,2 millones de lesiones laborales no mortales en el año 2020.
  • Más de 600.000 muertes por sustancias peligrosas en 2020: De manera alarmante, más de 600.000 personas perdieron la vida debido a la exposición a sustancias peligrosas en 2020.
  • Resbalones y caídas como causas principales de lesiones laborales: Los resbalones y caídas surgieron como las causas predominantes de lesiones laborales, representando un asombroso 75% de todas las lesiones ocupacionales.
  • Ideas de ahorro de costos de OSHA: Según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), invertir en capacitación en seguridad produce retornos sustanciales. De hecho, por cada dólar invertido en capacitación en seguridad, las organizaciones pueden ahorrar entre $4 y $6.
  • Fomentar una cultura de trabajo segura: establecer un programa de capacitación sólido y crear conciencia entre su fuerza laboral puede fomentar una cultura de seguridad dentro de su organización. Las empresas con empleados bien capacitados informan sistemáticamente tasas más bajas de lesiones y muertes.

Las estadísticas presentadas aquí son un testimonio convincente de la necesidad de priorizar la educación y la concientización sobre seguridad dentro de su organización. Al invertir en una formación integral en seguridad, no solo mejora la seguridad en el lugar de trabajo, sino que también contribuye a una cultura en la que los empleados pueden prosperar sin comprometer su bienestar.

¿Estamos creando lugares de trabajo más seguros?

Entonces, ¿qué nos dicen estos números? ¿Hemos progresado? Bajo una lupa, parece que vamos por el camino equivocado. Pero el panorama laboral ha cambiado drásticamente gracias a la pandemia de COVID-19.

Para tener una visión real de nuestro progreso, es necesario utilizar una lente más amplia. A continuación se muestran los incidentes registrados de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo reportados al comienzo de cada una de las últimas seis décadas.

1980: 8,7 por 100 trabajadores a tiempo completo

1990: 8,8 por 100 trabajadores a tiempo completo

2000: 6,1 por 100 trabajadores a tiempo completo

2010: 3,5 por 100 trabajadores a tiempo completo

2020: 2,7 por 100 trabajadores a tiempo completo

Estos datos muestran una tasa de mejora relativamente constante durante un período prolongado, lo que significa que sí, estamos mejorando.

Hacer que el lugar de trabajo del mañana sea más seguro que nunca

En el gran plan de mejorar la seguridad en nuestras vidas, la seguridad en el lugar de trabajo es una pieza fundamental del rompecabezas. Si bien hemos logrado avances encomiables en muchas áreas, las estadísticas nos recuerdan que aún queda trabajo por hacer. Cada lesión o muerte es un claro recordatorio de que debemos permanecer alerta y comprometidos a mejorar la seguridad en el lugar de trabajo.

Identificar tendencias, abordar desafíos específicos de la industria, hacer cumplir las regulaciones, fomentar una cultura de seguridad e implementar programas de capacitación efectivos son pasos en la dirección correcta. Sin embargo, un aspecto de la seguridad en el lugar de trabajo que a menudo se pasa por alto es el poder de la señalización de seguridad.

La señalización de seguridad sirve como recordatorio visual de posibles peligros y protocolos de seguridad. Una señalización clara y bien ubicada puede prevenir accidentes y lesiones al guiar a los empleados y visitantes a tomar decisiones informadas. En esta era digital, no se debe subestimar el impacto de la señalización de seguridad física.

La seguridad en el trabajo es una responsabilidad compartida que exige atención y mejora constantes. Al reconocer los desafíos, hacer cumplir las regulaciones, fomentar la cultura de la seguridad y aprovechar el poder de las señales de seguridad, podemos continuar nuestro viaje hacia lugares de trabajo más seguros donde cada individuo pueda regresar a casa ileso al final del día. Juntos podemos construir un futuro más seguro para todos los trabajadores.

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